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Mémoire de l'abbé Lemire

L'abbé Jules Lemire (1853-1928) a été député et maire d'Hazebrouck. Ce prêtre démocrate, connu pour avoir créé les jardins ouvriers en France, a bataillé durant trente-cinq ans à la Chambre des députés pour défendre les droits des plus humbles.
 
L’abbé Lemire,
un homme politique d’avant-garde
 
De l’abbé Lemire, on retient généralement le rôle qu’il a joué dans la création et dans le développement des jardins ouvriers en France. Mais sait-on que ce prêtre de Flandre française a également été député de 1893 jusqu’à sa mort survenue en 1928 ? Tout au long de ces trente-cinq années, il s’est attaché à faire passer des valeurs de solidarité, de tolérance et de démocratie. Son action en faveur de l’amélioration concrète du sort de tous les hommes, en particulier des ouvriers, lui a valu d’incessantes critiques dans les milieux bien pensants et dans l’autorité ecclésiastique qui a désavoué à plusieurs reprises ses idées de justice sociale en avance sur son époque.
 
L’abbé Lemire s’est battu pour que les femmes venant d’accoucher bénéficient d’une période de repos avant de reprendre le travail ; pour qu’un ministère du Travail soit créé ; pour que la durée du travail hebdomadaire soit réduite ; pour que la journée de repos hebdomadaire se généralise ; pour que l’on interdise le travail de nuit des enfants ; pour que l’ouvrier bénéficie d’un logement décent et d’un coin de terre ; pour que la peine de mort soit abolie…
 
Ces quelques exemples sont tirés des centaines de travaux qu’il a défendus devant la Chambre des députés. Sur le plan local, l’abbé Lemire a également été maire d’Hazebrouck de 1914 à 1928. Les transformations qu’il a apportées en profondeur marquent, aujourd’hui encore, le visage de la ville.
 
L’association Mémoire de l’abbé Lemire, basée à Hazebrouck et forte de deux cents adhérents, entretient le souvenir de cet homme politique d’avant-garde. Elle a été fondée par Gilbert Louchart, petit-neveu de l’abbé Lemire, et est actuellement présidée par Jean-Philippe Le Guevel.

Contact : memoire.abbe.lemire@wanadoo.fr

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Dernière mise à jour le 27 juillet 2016

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